Lilloa 53 (2): 217–228, 2016
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González Yenny*; Mirtha González de García; Gloria Delmás de Rojas;
Rosa Degen de Arrúa
Dpto. de Botánica, Fac. de Ciencias Químicas, Universidad Nacional de Asunción, Paraguay. PO Box 11001-3291.
* Autor corresponsal: ygonzale@qui.una.py, yenny07@gmail.com
Recibido: 26/08/16 – Aceptado: 25/11/16
Morfología y anatomía de Phyllanthus orbiculatus
(Phyllanthaceae) comercializada como «para para’í» en
Paraguay y sus posibles sustituyentes
Resumen — González Yenny; Mirtha González de García; Gloria Delmás de Rojas; Rosa
Degen de Arrúa. 2016. “Morfología y anatomía de Phyllanthus orbiculatus (Phyllanthaceae)
comercializada como «para para’í» en Paraguay y sus posibles sustituyentes”. Lilloa 53 (2).
Paraguay es un país caracterizado por una rica tradición en el uso de plantas medicinales, al
igual que otros países de la región. Estas especies se emplean para prevenir, paliar o tratar
enfermedades; en este contexto se encuentra la especie que en Paraguay se comercializa con
el nombre común de «para para’i»; Phyllantus orbiculatus, que se emplea para tratar proble-
mas renales. Otras dos especies, P. niruri y P. tenellus, se emplean en Argentina y Brasil
para tratar las mismas afecciones. El presente trabajo tuvo por objetivo describir los carac-
teres morfológicos y anatómicos de diagnóstico para la caracterización e identificación de
Phyllanthus orbiculatus y sus posibles sustituyentes: P. niruri y P. tenellus. Las muestras
fueron obtenidas del Jardín de Aclimatación de la Facultad de Ciencias Químicas. Para las
observaciones anatómicas se realizó el levantamiento de epidermis y cortes transversales a
mano alzada. Como caracteres diferenciales se ha determinado: para P. orbiculatus, hoja re-
dondeada, hipostomática, con índice de estomas (IE) de13,89 <=16,75 <=19,05, cristales
prismáticos y drusas en el mesófilo; para P. niruri hoja oblongo-elíptica, hipostomática, con IE
de, 5,66 <=10,10 <=12,28 y drusas en el mesófilo; para P. tenellus, hoja elíptica a ovada,
anfistomática, con IE de 4 <=6,96 <=9,47 en la epidermis adaxial y 9,09 <=11,48
<=14,70 en la epidermis abaxial. Se aportan de esta manera elementos de diagnóstico para
caracterizar e identificar a las especies estudiadas y que pueden utilizarse para el control de
calidad de drogas vegetales y sus derivados.
Palabras clave: Planta medicinal; control de calidad; Phyllanthus niruri; Phyllanthus orbic-
ulatus; Phyllanthus tenellus.
AbstractGonzález Yenny; Mirtha González de García; Gloria Delmás de Rojas; Rosa
Degen de Arrúa. 2016. “Morphology and anatomy of Phyllanthus orbiculatus (Phyllanthaceae)
marketed under the common name «para para’i» in Paraguay and it possible substitutes”.
Lilloa 53 (2). Paraguay is a country characterized by a rich tradition in the use of medicinal
plants, like other countries in the region. These species are used to prevent or alleviate dis-
eases or treat various conditions; in this context, the species marketed in Paraguay under
the common name «para para’i»; is Phyllanthus orbiculatus, used to treat kidney problems.
Two other species, P. niruri and P. tenellus are used in Argentina and Brazil to treat the
same conditions. This study aimed to describe the morphological and anatomical diagnostic
characters for the characterization and identification of Phyllanthus orbiculatus and the poten-
tial substitutes: P. niruri and P. tenellus. The samples were obtained from the Garden of
Acclimatization of the Faculty of Chemistry. For anatomical observations peeling of epidermis
and freehand cross sections were performed. As differential characters have been deter-
mined: for P. orbiculatus, rounded leaf, hipostomatic, stomatal index (SI) 3,89 <=16,75
<=19,05, rhombic crystals and druses in the mesophyll; for P. niruri, oblong-eliptic leaf, hipos-
tomatic, SI 5,66 <=10,10 <=12,28, with druses in the mesophyll; for P. tenellus, elliptical
to ovate leaf, anphistomatic, SI 4 <=6,96 <=9,47 in the adaxial epidermis and 9,09
<=11,48 <=14,70 in the abaxial epidermis. Diagnostic elements to characterize and identify
the species studied are provided, as a contribution to the quality control of herbal drugs and
their derivatives.
Key words: medicinal species; quality control; Phyllanthus niruri; Phyllanthus orbiculatus;
Phyllanthus tenellus
Y. González et al.: Morfología y anatomía de Phyllanthus orbiculatus
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INTRODUCCIÓN
En Paraguay, el uso de plantas medicina-
les es una costumbre bastante arraigada, dis-
tribuida prácticamente en todos los niveles
sociales, sobre todo en el consumo del tereré
(infusión de yerba mate, Ilex paraguarien-
sis), bebida tradicional que lejos de perderse
en el tiempo, hoy día es una costumbre muy
difundida sobre todo entre las generaciones
jóvenes (Degen y González, 2014a). La cos-
tumbre del uso de plantas medicinales, com-
partida con muchos países latinoamerica-
nos, se ha ido acrecentando como resultado
de la mezcla entre la cultura indígena y la
de los conquistadores españoles (Basualdo et
al., 2004). Las plantas medicinales, pueden
ser empleadas tanto en estado fresco como
en estado seco, en ambos casos, se presentan
en macitos atados con hojas de «coco»,
Acrocomia aculeata (Jacq.) Lodd. ex Mart.
(Arecaceae); e incluso secas en forma de
polvo grueso, en este caso normalmente en-
vasados en bolsas de polietileno (Degen et
al., 2004; Degen y González, 2014a, Maida-
na et al., 2015). En cuanto a la forma de
consumo de las especies medicinales, la más
popular es el tereré, en segundo lugar el
mate y en tercer lugar la infusión, seguidas
de otras formas menos frecuentes como la
decocción o las inhalaciones (Degen y Gon-
zález, 2014a, 2014b; Maidana et al., 2015).
Un problema que se presenta al emplear
plantas medicinales es que se conocen por
su nombre común y no por su nombre cien-
tífico, y se da el caso de que varias especies
pueden ser empleadas con el mismo nombre
común, o bien a una misma especie, se le
atribuyen varios nombres comunes, hacién-
dose de esa manera difícil su identificación
real (Degen et al., 2005). Este es el caso de
la especie comúnmente conocida con el
nombre de «para para’i», o «rompe piedra»,
que en Paraguay para algunos autores co-
rresponde a la especie Phyllanthus orbicula-
tus Rich. (Pin et al., 2009; Ibarrola y Degen,
2011) y para otros a P. niruri, (Basualdo et
al., 2003, 2004; Degen et al. 2004; Vera,
2009; Ibarrola y Degen, 2011); por otro lado
tanto en Argentina como en Brasil, las espe-
cies que se emplean como «quiebra piedra» o
«rompe piedra» son P. niruri y P. tenellus
(Amat et al., 1991, García et al., 2004). Es-
tas especies se emplean principalmente para
tratar problemas renales, así, según Vera
(2009), la especie conocida como «para
para’i» es P. niruri, cuya planta entera ma-
chacada se toma en el mate o tereré, contra
las infecciones de las vías urinarias y los ri-
ñones, como diurético, depurativo, para cal-
mar la sed en estados febriles, como antidia-
bética, astringente, antidisentérica, contra
la hidropesía y gota y para romper los cál-
culos renales. Basualdo et al. (2004), men-
cionan que la parte aérea de P. niruri, se uti-
liza en litiasis. Para Ibarrola y Degen
(2011), y Pin et al. (2009), se comercializa
la planta entera de P. orbiculatus como
«para para’i» y se emplea en infusión y de-
cocción con el mate o en maceración con
agua fría para eliminar los cálculos renales
y como diurético. En el desarrollo del pre-
sente trabajo, se ha visto que en los merca-
dos de Asunción, Luque y San Lorenzo; en
los puestos de ventas ubicados en las calles y
en las ventas a domicilio de las yuyeras (mu-
jeres que venden plantas medicinales frescas
a domicilio diariamente y en horas de la
mañana preferentemente, para el tereré),
actualmente se comercializa bajo el nombre
de «para para’í», la especie Phyllanthus orbi-
culatus. Si bien en Paraguay no hay registros
del uso de P. tenellus como especie medici-
nal, se consideró oportuno incluir su des-
cripción en el presente trabajo, ya que mor-
fológicamente es bastante parecida a la es-
pecie empleada actualmente P. orbiculatus.
Por todo lo mencionado, el presente tra-
bajo tuvo por objetivo describir los caracte-
res morfológicos y anatómicos para la ca-
racterización e identificación de Phyllanthus
orbiculatus y sus posibles sustituyentes: P.
niruri y P. tenellus.
MATERIALES Y MÉTODOS
Se compraron macitos de «para para’í»,
en los mercados de Asunción, San Lorenzo y
Luque, de las yuyeras y en algunos puestos
de venta en las calles (Fig. 1 A-C). Se colec-
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taron ejemplares frescos de Phyllanthus niru-
ri, P. orbiculatus y P. tenellus del Jardín de
Aclimatación de Plantas Nativas y Medicina-
les de la Facultad de Ciencias Químicas,
Universidad Nacional de Asunción. Los ejem-
plares colectados fueron herborizados y de-
positados en el Herbario FCQ, de la Facul-
tad de Ciencias Químicas, Universidad Na-
cional de Asunción. Los materiales de refe-
rencia son los siguientes:
Phyllanthus niruri L.: PARAGUAY. San
Lorenzo, Campus Universitario. Jardín de
Aclimatación de la Facultad de Ciencias
Químicas. 14-03-2016. González, Y. 133
(FCQ).
Phyllanthus orbiculatus Rich.: PARAGUAY.
San Lorenzo, Campus Universitario. Jardín
de Aclimatación de la Facultad de Ciencias
Químicas. 14-03-2016. González, Y. 134
(FCQ).
Phyllanthus tenellus Roxb.: PARAGUAY.
San Lorenzo, Campus Universitario. Jardín
de Aclimatación de la Facultad de Ciencias
Químicas. 14-03-2016. González, Y. 135
(FCQ).
Se realizó la identificación botánica de
las especies a ser estudiadas, siguiendo cla-
ves dicotómicas (Silva y Sales, 2008) por
caracteres de morfología externa. La actua-
lización de los nombres científicos se realizó
según el Catálogo de Plantas Vasculares del
Cono sur (Zuloaga et al., 2008).
Con las hojas frescas, para la observa-
ción de la epidermis se procedió al rasgado
o «peelling», y se realizaron cortes histológi-
cos a mano alzada. Se emplearon técnicas de
diafanización y tinciones simples con safra-
nina, según Strittmatter (1973); las muestras
fueron fijadas con una mezcla de agua-glice-
rina (1:1). Las observaciones se realizaron
con un microscopio óptico Olympus BH-2, y
las fotomicrografías fueron tomadas con la
cámara para microscopio AmScope MU035.
Para la descripción del tipo de estomas y
patrón de nerviación se tuvo en cuenta la
clasificación del Manual de Arquitectura fo-
liar del Instituto Smithsoniano (LAWG,
1999). Se determinó el índice estomático
(IE), según Petenatti y Del Vitto, (2012) y
Solís et al., (2003):
IE. = S x 100 / S + E
Donde S = estoma, y E = célula epidér-
mica, incluyendo los tricomas.
RESULTADOS
Como resultado de las observaciones
morfológicas y anatómicas de las hojas de
las especies estudiadas, a continuación se
presentan las correspondientes descripciones
para cada una de ellas:
Fig. 1. A-C. Phyllanthus orbiculatus. A) Hábito de la planta. B) Presentación de la droga en
el mercado, en «macitos». C) Detalle de una porción de la rama.